Les nouveaux cantonniers-aubergistes du Mont Cenis

Les nouveaux cantonniers-aubergistes du Mont Cenis

Nous sommes au Col du Mont Cenis, 2000 m d’altitude, un des passages historiques entre la France et l’Italie.

Ce grand col alpin est dominé par des sommets de près de 3000 m d’altitude. Depuis 1968 un immense lac de retenue récupère les eaux de ces massifs. Les alpages qui entourent cette étendue d’eau appartiennent aux agriculteurs de la vallée, Lanslebourg et Lanslevillard qui y viennent faire « manger » leurs troupeaux de tarines et d’abondances pour fabriquer le Beaufort.  L’été, les randonneurs parcourent les innombrables chemins qui sillonnent cette immense prairie d’herbes grasses et de fleurs exceptionnelles. L’hiver le lieu est plus sauvage, les avalanches descendent vers le lac, immense étendue blanche vue des sommets des pistes de la station de ski Val Cenis.

Image extraite de Google Earth
Image extraite de Google Earth

Depuis des millénaires, des voyageurs, commerçants, diplomates, empereurs et même pape ont franchi ce col .

La route du Mont Cenis a été appelée en 1812 « route impériale de première classe de Paris à Milan ». 75 cantonniers étaient chargés de l’entretien de cette route, ils devaient également secourir les voyageurs. Ils logeaient toute l’année dans les 25 refuges répartis sur les 20 km . Selon une instruction du royaume d’Italie, ils étaient « autorisés à y tenir auberge sans être assujettis à aucun droit de vente en détails ».

Maintenant la route est fermée tout l’hiver, le trafic économique se réalise principalement par le tunnel du Fréjus, les cantonniers-aubergistes sont remplacés par plusieurs restaurateurs et leurs voyageurs sont d’abord les très nombreux touristes et sportifs qui franchissent le col..

La route du Mont cenis
La route du Mont Cenis

Chez Corinne et Marc

Le restaurant Le Hott, du nom du lieu-dit quelques centaines de mètres après le panneau du Col.
Le restaurant Le Hott, du nom du lieu-dit quelques centaines de mètres après le panneau du Col.

Entrons...
Entrons…

Corinne et Marc sont des enfants de Lanslebourg. Chaque printemps leurs parents, agriculteurs dans la vallée montent au chalet avec leur troupeau . Après l’hiver pendant lequel ils ont chaussé les skis comme moniteurs,  Corinne et Marc franchissent également  le Mont Cenis et installent leur restaurant, le Hott.

Après plusieurs stages dans la restauration,  ils  sont devenus aubergistes comme les cantonniers des anciens temps pour accueillir les voyageurs du Mont Cenis.

Marc et Corinne l'ancienne skieuse de haut niveau devenue cuisinière de haut niveau...
Marc et Corinne l’ancienne skieuse de compétition devenue cuisinière de haut niveau…
Marc s'est fait menuisier pour installer son restaurant.
Marc s’est fait menuisier pour installer et meubler son restaurant.
Le Hott sous la neige...
Le Hott sous la neige…

 

Outre l’accueil très sympathique de Marc nous avons déguster un menu exceptionnel  qui dépasse celui d’une simple auberge . Jugez vous même….

Charcuterie de montagne et
Charcuterie de montagne et crême brulée au beaufort

 

Les légumes viennent du jardin familiale comme ici sur les hauts de Lanslebourg.
Les légumes viennent du jardin familial comme ici sur les hauts de Lanslebourg.
Truite du lac
Truite du lac

 

Filet de truite en papillotte
Filet de truite en papillote
tarte aux mirtilles
tarte aux myrtilles…il en reste pour le gouter.

 

Et quelle vue ! Aujourd'hui il pleut nous sommes à l'abri chez Marc et Corinne.
Et quelle vue ! Aujourd’hui il pleut nous sommes à l’abri chez Marc et Corinne.
Les jours de beaux temps une terrasse sur le lac
Les jours de beaux temps une terrasse sur le lac

A 3 kilomètres, le barrage…

 

Le col est aussi un immense jardin botanique unique en Europe.
Le col est aussi un immense jardin botanique unique en Europe (au fond le barrage).
La pyramide-chapelle construite par EDF après l'engloutissement de l'Hospice par les eaux du barrage
La pyramide-chapelle construite par EDF après l’engloutissement de l’Hospice par les eaux du barrage

 

Le barrage en remblai , hauteur 120 m longueur 1400 m.
Le barrage en remblai , hauteur 120 m longueur 1400 m.

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